Leonidene – Stjerneregn

På INSPIRIA er vi så heldige å ha Roger Eide som ansatt, for han er nemlig astrofysiker. Nå har han nettopp fortalt meg om et spennende fenomen som skjer hvert år, som heter stjerneregn.

I år finner dette sted mellom 16. og 19. november. Leonidene er et av de 21 mest kjente årlige stjerneregnene.

Roger forteller at en komet består av en isklump med sand og gruskorn. Nesten som en snøball laget i en brøytekant sent på våren. Solen smelter kometen og isen går over til gass. Da legger den igjen en hale i verdensrommet, som består av gass og små sand- og gruskorn. De aller fleste gruskornene er faktisk mye mindre enn erter!

Bilde: Tilgjengelig på Flickr under CC-lisens, fra Navicore

Nå passerer jorden gjennom halen til kometen Tempel-Tuttle. Dette forårsaker et regn av stjerneskudd som er best synlig etter midnatt, og kan sees med det blotte øyet. Se mot østlig retning!

Meteorregnet blir kalt Leonidene ettersom den ser ut til å komme fra løvens stjernetegn ”Leo”. I følge flere forskere forventes det å se rundt 10-15 stjerneskudd i timen.

Visste du at stjerneskudd er ikke stjerner som dør, men små sandkorn som brenner opp i atmosfæren?

 Øvrige bilder: Roger Eide